Condimentos

En esta sección veremos los condimentos más conocidos, sus propiedades medicinales y cuales son sus usos culinarios más habituales.

Deseadas en la Antigüedad e imprescindibles para conservar los alimentos, gracias a las especias se realizaron rutas comerciales y nuevos descubrimientos.

Condimentos y especias, diferencias básicas

Aunque a veces se confunden, las especias no son condimentos, ni hierbas aromáticas, ni ciertos vegetales utilizados en la cocina con usos diversos. No puede considerarse especia el ajo o la cebolla, que pertenecen a otra clasificación.

Tampoco el tan popular pimentón o paprika, utilizado en múltiples guisos de la cocina tradicional española. Este deseado polvo se obtiene por molienda de un vegetal desecado (un tipo de pimiento).

Aunque nos las encontramos juntas y revueltas en las estanterías de los supermercados occidentales, las hierbas aromáticas, como el perejil, cebollino, albahaca, estragón, eneldo, orégano o laurel tampoco son especias.

Estas plantas, casi todas con propiedades medicinales reconocidas, tienen otros usos en cocina: la de dar sabor y aroma (tal como su propio nombre indica) a una variedad casi infinita de platos. Pero, al contrario que las especias, rara vez logran conservar los alimentos y, además, tampoco pertenecen a la misma clasificación botánica.

Historia de las especias

Las especias proceden de las partes duras (huesos, semillas, cortezas o vainas) de ciertas plantas aromáticas (cuidado con las palabras, que no he puesto hierbas, que normalmente son condimentos). Se pueden utilizar enteras (como la nuez moscada o la canela en rama) o previamente molidas.

Del uso de las especias se tiene constancia en los libros de botánica del antiguo Imperio Romano. Ya entonces se conocían sus propiedades en la cocina y, también medicinales o venenosas.

Durante la Edad Media fueron tan codiciadas que se consideraban productos de lujo (con precios desorbitados) y su búsqueda (hacia la India y ciertas zonas de Asia) propició, primero, el viaje de Marco Polo y más tarde, el descubrimiento de América (a los ojos occidentales). No olvidemos que esas costosas aventuras eran sufragadas porque se esperaba la recompensa de una ruta que propiciara la obtención de estos preciados productos.

Una vez abiertas estas vías, el intercambio fue de ida y vuelta, ya que, por ejemplo, la vainilla americana se introdujo en las cocinas europeas. En otro sentido, se llevaron a otras zonas productos que podían ser cultivados en el área mediterránea, como el azafrán.

Condimentos y especias más utilizados

Las especias se han utilizado para conservar los alimentos cuando no existían los modernos medios de refrigeración actuales. Las más demandadas antaño, además, tenían (y tienen) la virtud de enmascarar el mal sabor de la carne o el pescado cuando no están demasiados frescos. Por eso las cocinas meridionales (la mexicana o la india, por ejemplo) con climas más calurosos son más propensas a su uso. En este grupo se encuentran:

  • Pimienta.
  • Comino.
  • Anís y anís estrellado.
  • Cardamomo.
  • Mostaza.
  • Nuez moscada.
  • Clavo.
  • Vainilla.
  • Canela.

También se han usado para colorear, por sí solas o en combinación. Las más conocidas son:

  • Azafrán.
  • Cúrcuma.

Y entre los considerados condimentos podemos destacar:

  • Pimentón.
  • Sal.
  • Pimienta.
  • Mostaza.
  • Mayonesa.
  • Aceite.

Y, por supuesto, para aportar un sabor especial a cualquier plato. En este grupo puede encuadrarse cualquier especia, ya que todas ellas aportan un aroma y gusto específico que las hacen imprescindibles en ciertas recetas.

Y por último recuerda que el curry se realiza con la combinación de distintas especias. El color procede de la cúrcuma. Por eso cada casa o familia (la que sabe elaborarlo) tiene su propia fórmula secreta.

Espero que este artículo sobre especias y condimentos os haya servido de ayuda. ¡Buen provecho!

Artículos

1414064
Propiedades del ajo

El ajo es uno de los medicamentos más potentes que nos ha regalado la madre Naturaleza gracias a sus nutrientes y amplísimas propiedades o beneficios.

9640672
Propiedades del Jengibre

Las propiedades del jengibre relacionadas con la salud son conocidas desde hace mucho. Fue, y es, utilizado como remedio y como especia.

canela
Propiedades de la canela

Las propiedades de la canela son muy poco conocidas ya que la mayoría de la gente continua creyendo que sólo sirve para dar aroma a los postres.

8655056
Propiedades del comino

Las propiedades del comino, Cuminum cyminum, son, realmente, sorprendentes y sus usos van desde la cocina, tomado en infusiones, masajes, etc.

hinojo
Propiedades del hinojo

Las propiedades del hinojo, relacionadas con la salud, son tantas que esta planta no debería faltar en nuestra dieta ya que además es delicioso.

78130725
Condimentos de China

Asia es un continente inmenso con una gastronomía muy rica y variada. Veamos algunos de los condimentos de China que nos sorprenderán por su variedad de usos.

anis-verde
Propiedades del anís verde

Las propiedades del anís verde o matalauva no se limitan a sus usos como condimento sino que tiene muchísimas propiedades beneficiosas para la salud.

perejil
Propiedades del perejil

Las propiedades del perejil son muy interesantes así que ahora ya no hemos de verlo como un condimento más sino como un aliado para nuestra salud.

cilantro
Propiedades del cilantro

Muchas personas desconocen las propiedades del cilantro ya que creen que sólo es un condimento más, así que se sorprenderán al leer este artículo.

mostaza-en-grano
Mostaza en grano

La mostaza en grano se ha usado desde tiempos inmemoriales como condimento culinario en todo el mundo. A pesar de que todos conocemos esta especia, poco se sabe sobre sus beneficios para la salud.

41034686
Beneficios del orégano

Los beneficios del orégano son conocidos desde antiguo, tal vez esa sea la razón de que esta planta sea tan utilizada en las cocinas de todo el mundo.

2306537
Propiedades del curry

Las increíbles propiedades del curry hacen que su consumo sea muy aconsejable ya que realza el sabor de nuestros guisos y nos ayuda a estar sanos.

1931749
Propiedades de la Cúrcuma

Curcuma longa, planta nativa del suroeste de la India, de la que se extrae el rizoma amarillo anaranjado llamado cúrcuma. Muy utilizada como especia culinaria, y por sus propiedades medicinales en la medicina ayurvédica y china.

38410251
Usos de la Albahaca

Vamos a conocer los usos de la albahaca, hierba aromática muy utilizada en la cocina mediterránea por su delicado sabor y que podemos cultivar de un modo muy sencillo.

56213420
Propiedades del pimentón dulce

Este artículo nos habla de los usos y propiedades del pimentón dulce, ingredientes fundamental en muchos de los platos típicos de la extensa gastronomía española.

Suscripción gratuita

Recibe gratuitamente nuestro boletín mensual con las últimas novedades