Causas de la obesidad infantil

La obesidad infantil se ha configurado, en los últimos años, como un importante problema de la salud pública por las dimensiones adquiridas y su tendencia en alza.

Causas de la obesidad infantil
Judith Sánchez Altea
Técnico superior en dietética

¿Qué es la obesidad infantil?

Se considera una persona obesa a aquélla que está por encima de su peso ideal para su edad y estatura, es decir, aparece cuando existe un exceso de grasa (tejido adiposo) en el cuerpo.

¿Cuáles son las causas de la obesidad infantil?

Las causas de la obesidad infantil son varias. Podemos encontrar entre las más importantes:

  • Sociodemográficas:
    • Obesidad en los padres.
    • Nivel socioeconómico bajo: actualmente las comidas procesadas y rápidas, tipo pizza, son más económicas que alimentos reales cómo las verduras y las frutas. Esto conlleva a que las familias con pocos recursos se vean más tentados a destinar su poder adquisitivo bajo en ciertos productos que no en otros.
    • Habitar en un entorno obesogénico como es el caso de los medios urbanos (más accesibilidad y consumo de alimentos procesados, azucarados, etc.). Los padres pueden reforzar unos hábitos incorrectos como la sobrealimentación y el sedentarismo.
    • Origen étnico.
  • Antecedentes en la infancia:
    • Precocidad del rebote adiposo antes de los 5 años: presencia de exceso de grasa antes de los 5 años.
    • Peso elevado al nacer.
    • No haber recibido lactancia materna.
    • Maduración puberal precoz.
  • Estilos de vida:
    • Inactividad física o casi nula: prevalece la vida sedentaria en la sociedad moderna actual a diferencia de antaño.
    • Sistema circadiano: la duración del sueño no debe de ser inferior a 7 horas.
    • Características de la alimentación: consumir alimentos ricos en grasas y pobres en agua y fibra, así como la conducta alimentaria de comer muy rápido, compulsivamente, darse atracones o picar entre horas
    • Ingesta inadecuada: Se define como la sobreconsumición pasiva como la tendencia de consumir más energía de la necesaria, así como el incremento en el tamaño de las raciones.
  • Origen Genético: los factores genéticos pueden estar implicado un solo gen o varios. Entre los genes relacionados con la obesidad es necesario destacar el gen FTO y MC4R. El polimorfismo rs9939609 del gen FTO se relaciona con un mayor Indice de Masa Corporal, perímetro de la cintura o niveles de insulina, triglicéridos y adiponectina. También se ha encontrado relación entre variaciones de este gen y hábitos del comportamiento alimentario como la frecuencia de consumo, ingesta, sensación de hambre o saciedad. De modo similar variaciones en el gen MC4R se relacionan con un comportamiento alimentario que favorece el desarrollo de esta enfermedad.
  • Microbiota: recientemente se ha encontrado estudios dónde afirman que según qué tipo y quanta cantidad de especies residen y sufren cambios en nuestro intestino podría indicar un mayor riesgo de padecer o no obesidad a la larga.

Por último nombrar otra de las causas de la obesidad infantil que serían aquellas causas directas de otras patologías o enfermedades como es el caso del hipotiroidismo (de origen endocrino e hormonal) etc.

No obstante, en la actualidad, éstas representan un tanto porciento muy bajo de las causas de la obesidad infantil, ya que es un problema multidisciplinar dónde las actuaciones de cada individuo acaban siendo más importantes que aquellas que sean de origen externo.

¿Qué podemos concluir sobre las causas de la obesidad infantil?

Aunque la obesidad es una consecuencia directa de ciertos síndromes, como hemos visto, su etiología es mucho más compleja y multifactorial. Las causas de la obesidad infantil residen básicamente en los factores individuales del niño/a, tanto biológicos (genéticos y metabólicos) cómo comportamientos, conocimientos y actitudes. Para poder solucionar y abordar las causas de la obesidad infantil hay que incidir en cada una de ellas para poder remitirla.

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