Residuos peligrosos, que son y cómo se gestionan

Residuos peligrosos, que son y cómo se gestionan

Los residuos peligrosos se clasifican según el sector económico que los genere, algunos muy obvios, otros le sorprenderán y su gestión es fundamental.

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¿Qué son los desechos o residuos peligrosos?

Los desechos peligrosos son aquellos desperdicios y basuras que por su especial condición tóxica, radioactiva, infecciosa, inflamable, contaminante, etc. pueden suponer un riesgo para la salud o el medioambiente. Por este motivo cada uno de ellos conlleva un protocolo de seguridad para gestionar su eliminación o para transformarlos en inocuos.

Generalmente están ligados a una serie de actividades humanas en determinadas áreas, que diferenciaremos como los productores de los desechos peligrosos.

Principales productores de los desechos peligrosos

Estas son las principales actividades productoras de los residuos peligrosos. Algunas de ellas son muy previsibles y otras le sorprenderán:

  • Hospitales: Desechos biológicos infecciosos.
  • Los centros de investigación científica: producen desperdicios reactivos, infecciosos, sepas de virus (de la investigación de enfermedades), químicos, etc.
  • La industria química y la farmacéutica: Elementos químicos reactivos.
  • La minería: Desperdicios como relaves (desechos tóxicos resultantes de los procesos mineros) y gases de chimeneas.
  • La industria energética: Desechos peligrosos como aceites de transformadores eléctricos con bifenilos, policlorados, coplanares.
  • La industria militar o industria afín: Desechos inflamables, explosivos, etc.
  • La industria del plástico: En su fabricación se liberan gran cantidad de gases tóxicos.
  • La industria petrolífera: Desechos como emulsiones acuosas, bituminosos, alquitrán, etc.
  • La agricultura y ganadería o la industria forestal: Plaguicidas, fungicidas, biocidas, etc.
  • La industria textil: Desechos del tipo colorantes, ácidos, cromo oxidado.

Tipos de residuos peligrosos

Para su gestión los residuos peligrosos tienen que ser primero clasificados, ya que cada tipo tiene un protocolo diferente para su gestión.

Diferentes tipos de residuos peligrosos:

  • Residuos tóxicos: Peligrosos tanto para seres vivos como para el medio.
  • Residuos crónicos: Perjudicial en humanos y el medio permanentemente.
  • Residuos infecciosos: Agentes patógenos (parásitos, bacterias, virus, hongos, etc.).
  • Residuos corrosivos: Son los que por contacto pueden producir quemaduras o erosiones y pueden perjudicar gravemente la ecología.
  • Residuos inflamables: Potencial peligro de incendios o siniestros.
  • Residuos reactivos: Son elementos de química inestable ante variaciones del entorno.
  • Residuos radioactivos: Estos quizás son los residuos más sensibles y peligrosos.

Gestión de los residuos peligrosos

Para la gestión de los residuos peligrosos los protocolos a seguir deben empezar por los generadores de los mismos, es decir de los sectores mencionados, que han de clasificar en origen los desechos para su correcto transporte según las características de cada tipo. El Ingeniero Ambiental ha de proyectar la gestión de estos residuos para lo cual han de proporcionar una Hoja de Datos de Seguridad.

Luego deben ser separados según su tipo de peligrosidad almacenándose temporalmente según sus particularidades y grado de riesgo. Finalmente para destruirlos de forma adecuada a cada tipo o ser inertizados (procesados para volverlos inocuos) o examinar la posibilidad del reciclaje si fuese posible. Todo ello debe quedar debidamente registrado y documentado.



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Residuos peligrosos
Juan José Sánchez Ortiz
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Juan José Sánchez Ortiz
Terapeuta físico, emocional y coach. Articulista experto en salud, ecología, desarrollo personal y ONGs en medios digitales e impresos. Periodista de investigación con trabajos referenciados en artículos, tesis de postgrado y doctorales.
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