Usos y propiedades del cacao

Usos y propiedades del cacao

El cacao llegó a Europa de la mano de los descubridores de América del Sur y fue uno de los alimentos del nuevo continente más codiciados por los europeos.

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El cacao o cacaotero

El árbol del cacao o cacaotero recibe el nombre científico de Theobroma cacao L.
Es de origen tropical y se cultiva en América del Norte, Central y del Sur; también en algunos países de África y de Asia.

El árbol del cacao puede alcanzar, en estado salvaje, los seis metros de altura aunque los cultivados solo tienen dos o tres metro para facilitar la recolección.

Estos árboles deben estar a la sombra por lo que crecen bajo árboles de más envergadura como el cedro o el mango.

Necesita para su correcto crecimiento tener calor y humedad.

El árbol del cacao solo produce alrededor de diez a veinte maracas en cuyo interior se encuentran las semillas cubiertas por una sustancia gelatinosa.

Existen tres variedades de cacao

  • El criollo o nativo: es el cacao que se cultivaba cuando llegaron los colonizadores españoles. Es un cacao de gran calidad y su contenido en taninos es más bajo que el de otras variedades. Este es un árbol frágil y de poca producción.
  • El forastero: con un 90% de producción mundial es la variedad que más abunda. Es un cacao con poco sabor y poco aroma por lo que se utiliza mezclado con el criollo.
  • El trinitario: este cacao es un cruce entre el forastero y el criollo y procede de Trinidad. Tiene más aroma que el forastero y es más resistente que el criollo.

Composición de los granos de cacao

  • 54% manteca de cacao.
  • 11,5% proteínas.
  • 9% celulosa.
  • 7,5% almidón y pentosanos.
  • 6% taninos.
  • 5% agua.
  • 2,6% olio elementos y sales.
  • 2% ácidos orgánicos y esencias.
  • 1,2% teobromina.
  • 1% azúcares.
  • 0,2% cafeína.

Usos del cacao

El principal uso del cacao es la producción de chocolate pero los productos del cacao también se usan para otras finalidades.

  • Cacao en polvo: para aromatizar galletas, tartas y helados.
  • Manteca de cacao: es utilizada por la industria farmacéutica y para la fabricación de productos de belleza. También se puede usar para curar quemaduras, tratar la tos, etc.
  • Pulpa de cacao: se utiliza para elaborar bebidas.
  • Cáscara del fruto: se utiliza para la alimentación animal.

Propiedades del cacao

Estas son algunas de las muchas propiedades del cacao:

  • Es estimulante (por la teobromina y la cafeína, que estimulan la actividad intelectual y la agudeza mental)
  • Tiene una importante actividad antioxidante.
  • Es rico en polifenoles que ayudan a eliminar la grasa.
  • Mejora el estado de ánimo ya que sus nutrientes favorecen la secreción de endorfinas y serotonina.

El profesor Norman Hollenberg ha realizado estudios en los que destaca la importancia de la epicatequina, uno de los polifenoles del cacao, podría reducir el riesgo de algunas de las enfermedades más comunes en los países occidentales: derrame cerebral, ataque cardíaco, cáncer y diabetes. Todavía se están realizando para estudiar las excelentes propiedades del cacao.



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Propiedades del cacao
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Elia Arcas
Escribir me obliga a aprender, a investigar y a conocer gran cantidad de temas relacionados con la salud y con un sistema de vida responsable y respetuoso.
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