Parálisis facial, síntomas y causas

La parálisis facial es un problema que afecta a los músculos de la cara, repercute tanto en la voz, como en la vista, el gusto y, por supuesto, en la estética del rostro.

Parálisis facial, síntomas y causas

¿Qué es la parálisis facial?

La parálisis facial es la disfunción del nervio craneal VII, con la incapacidad de controlar los músculos faciales del nervio afectado.

Tiene repercusión en la mímica, la voz, la masticación, el gusto, la visión y la estética de la cara. Estas alteraciones hacen que la persona acude con carácter de urgencia y de ansiedad.

Puede afectar a personas de cualquier edad, aunque es mas frecuente en personas mayores de 65 años.

Diferentes tipos de parálisis facial

  • Déficit facial central: Predominantemente en la parte inferior de la cara, la persona notará la incapacidad por ejemplo parasoplar o sonreír por el lado de la cara afectada.
  • Paralisis facial periférica: Afecta tanto a la parte inferior como a la superior de la cara.

Síntomas

Algunos de los síntomas de que este problema puede afectarnos son:

  • Masticación imperfecta.
  • Boca caída hacia abajo y hacia el lado afectado.
  • Ausencia de lágrimas y saliva.
  • Dificultad para cerrar los ojos.
  • Sequedad en ojos y boca.
  • Ausencia del gusto en parte anterior.
  • Dolor facial.
  • Dolor en el oído y ausencia de sensibilidad del oído.

Causas de la parálisis facial

No siempre la causa es clara pero es casi siempre causada por:

  • Causa infecciosa: una otitis puede llegar a comprimir el nervio facial o bien un herpes zoster otico, un 20% de los casos pueden acompañarse de parálisis facial, dejando unas graves secuelas.
  • Causa traumática: un fractura del hueso temporal o bien un accidente cerebrovascular puede producir una sección o afectación ósea sobre el nervio y requiere tratamiento quirúrgico.
  • Enfermedad de Lyme: infección de una garrapata infectada.
  • Sarcodoisis: formación de granulomas (tejido anormal) en ciertos órganos del cuerpo.
  • Idiopática: en la cual no existen signos neurológicos y la exploración es normal.  Puede ser debida a una mala circulación o infección del nervio por un virus.

Diagnostico

  • Electromiografía.
  • Prueba de conducción nerviosa para ver la rapidez de los impulsos eléctricos.
  • Tomografía computarizada de la cabeza (RM).

Tratamiento de la parálisis facial

Es fundamental la ayuda médica y otros profesionales de la salud. El fisioterapeuta será de gran ayuda en el proceso del tratamiento, disminuir el dolor, estimular los músculos afectados, y relajar la musculatura del lado contrario.

Técnicas usadas:

  • Electroterapia.
  • Calor local.
  • Masaje o automasaje.
  • Ejercicios activos: levantar las cejas, cerrar los ojos, arrugar el mentón, justar las cejas, soplar lentamente, sonreír, apretar los dientes, elevar el labio superior…

Consejos en casa

  • Proteger los ojos del paciente tanto de día como de noche.
  • Uso de calmantes contra el dolor.
  • Realizar todos los ejercicios mandados por el profesional de la salud.


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Parálisis facial
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Audrey Agneray
Técnico superior en Dietética y nutrición.
Estudiante de fisioterapia.


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