Falta de ácido fólico

Falta de ácido fólico

La falta de ácido fólico puede resultar muy perjudicial para nuestra salud. La falta ácido fólico durante el embarazo puede causar malformaciones en el feto.

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Las vitaminas

Las vitaminas son sustancias orgánicas que se encuentran de forma natural en los alimentos y que no tienen valor energético propio. Son necesarias en pequeñas cantidades para las funciones fisiológicas normales (mantenimiento, crecimiento desarrollo y/o reproducción). Su ausencia causa un síndrome de deficiencia específico.

Estas son esenciales, es decir, nuestro organismo es incapaz de sintetizarlas (o lo hacen en cantidades insignificantes) por lo que no es posible cubrir las necesidades corporales del individuo en circunstancias normales.

Una excepción es la vitamina D, que se puede formar en la piel con la exposición al sol, y las vitaminas K, B1, B12 y ácido fólico (B9), que se forman en pequeñas cantidades en la flora intestinal.

Clasificación de las vitaminas

  • LIPOSOLUBLES: VITAMINAS, A,D,E y K (Estas son las mas toxicas ya que las podemos almacenar).
  • HIDROSOLUBLES: VITAMINAS DEL COMPLEJO B y LA VITAMINA C.

Estas pueden actuar en nuestro organismo como antioxidantes (evitan que los radicales libres ataquen las moléculas de nuestro organismo), hormonas (actúan como señales) y coenzimas (moléculas que se unen a enzimas y participan en reacciones enzimáticas).

Funciones del ácido fólico

Actúa como cofactor en:

  • Síntesis proteica.
  • Reacciones de la síntesis de ADN.
  • Participa en el proceso de eritropoyesis (maduración del glóbulo rojo).
  • Conversión de homocisteína en metionina.

Déficit o falta de ácido fólico

  • Alteración metabólica del ADN, sobre todo en células con índices más rápidos de multiplicación celular: eritrocitos (anemia megaloblástica), células epiteliales del estómago, intestino, vagina…
  • La falta de ácido fólico en una mujer embarazada puede provocar malformaciones congénitas (espina bífida).
  • Hiperhomocisteinemia: aumento de riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.

El ácido fólico colabora con la vitamina B12 y la vitamina C para ayudar al cuerpo a descomponer, usar y crear nuevas proteínas. El ácido fólico ayuda a formar glóbuos rojos, y a producir ADN (información genética).

Al ser una vitamina hidrosoluble, esta no se almacena en el tejido adiposo, por ese motivo los niveles disminuirán después de unas semanas de ingerirlo.

Causas que causan deficiencia o falta de ácido fólico

  • Enfermedades como la celiaquia o Crohn, ya que no hay una buena absorción en el aparato digestivo.
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Consumo de verduras demasiado cocidas.
  • Anemia hemolítica (no hay suficientes glóbulos rojos sanos).
  • Alimentación insuficiente de frutas y verduras.
  • Algunos trastornos genéticos.

Almacenamiento y toxicidad de ácido fólico

Se almacena en el hígado. La toxicidad es muy baja.

Fuentes alimentarias de ácido fólico

Levadura de cerveza, germen de trigo, vegetales de hoja verde (berros, espinacas, perejil), frutos secos (cacahuete, nuez), semillas (girasol), legumbres (soja).

Resistencia a las vitaminas

Las verduras constituyen nuestra principal fuente de vitaminas hidrosolubles y los aceites de primera presión en frío (de pescado y vegetales), la de las liposolubles. Con el aumento de la temperatura, la incidencia de la luz o la oxidación con el oxígeno del aire, todas ellas sufren transformaciones, en mayor o menor grado, que les hacen perder su actividad biológica.

Recomendaciones para evitar la pérdida de vitaminas en la cocción de verduras

  • No dejar en remojo la verdura, cortar la verdura en trozos grandes y poner poca agua en la olla para la cocción.
  • No añadir sal durante la cocción. Por un lado, aumenta la temperatura de la ebullición del agua y, por otro, hace que la cantidad de vitaminas que salen del interior de las células vegetales sea mayor.
  • Dejar hervir el agua entes de echar las verduras, luego tapar la olla.
  • El tiempo de cocción y la temperatura: se calcula que a 100 grados y a partir de los 20 minutos de cocción la cantidad de vitamina C que se destruye es algo más de la mitad de la cantidad inicial. En general la cocción idónea sería "al vapor".

Otros

  • Tiempo transcurrido desde que la verdura o fruta es recogida.
  • En caso de las frutas, por ejemplo, en zumo la pérdida de vitamina C es del 50 % a los 10 minutos a temperatura ambiente. Esto es debido a la oxidación, que es catalizada por las enzimas oxidasas del interior de las células vegetales que se liberan al exprimir.
  • Luz: la luz acelera la oxidación.
  • Presencia de aditivos u otras sustancias:
  • Sulfitos y derivados (conservantes en bebidas y zumos), nitritos (conservante en la carne), alcalinizantes (ej. bicarbonatos).


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Esther Ruiz Díaz
Actualmente estoy cursando el Grado Superior de Dietética y Nutrición en IFP Roger de Llúria, Barcelona.
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