Tipos de edulcorantes artificiales

Tipos de edulcorantes artificiales

Los edulcorantes artificiales son sustitutos del azúcar que proporciona una reducción de calorías y otros beneficios, pero no es conveniente abusar.

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¿Qué son los edulcorantes artificiales?

Los edulcorantes artificiales son sustitutos del azúcar, están elaborados de forma artificial e industrial, fabricados o procesados químicamente. Su valor principal es el de ser bajos en calorías o el de aportar muchísimo más dulzor que el azúcar, de modo que con una cantidad mucho menor se obtiene el mismo resultado, disminuyendo también así la ingesta de calorías.

Existen diferentes tipos de edulcorantes artificiales, cada uno con sus ventajas y desventajas. Existen también edulcorantes naturales con la ventaja de ser bajos en calorías, no tanto como los artificiales y son más escasos, aunque puedan tener más ventajas para la salud y desventajas también si se abusa de ellos aun siendo naturales.

Tipos de edulcorantes artificiales

Los edulcorantes artificiales más usados y sus ventajas frente al azúcar de caña son:

  • Aspartamo: Compuesto por dos aminoácidos combinación de fenilalanina y ácido aspártico. Es 220 veces más dulce que el azúcar pero con la desventaja de que pierde su dulzor al calentarse. Está en estudio su posible relación con el cáncer y lo podemos encontrar en productos comerciales con el identificativo E 951.
  • Sucralosa: Es uno de los edulcorantes artificiales con mayor concentración de dulce, 600 veces más que el azúcar. Tiene la ventaja de poderse calentar y usar para repostería que lleve horneado.
  • Sacarina: Tiene gran concentración de dulzor, aunque no siempre la misma, de 200 a 700 más que el azúcar. También se puede usar con calor, es termoestable pero no se usa para hornear.
  • Acesulfamo K: Este es su nombre en productos industriales, pero como sustituto del azúcar de mesa se le conoce como Sweet One. También es termoestable y bajo en calorías.
  • Ciclamato: Se utiliza en algunos países y en los productos se denomina edulcorante “E-952”. Es muy controvertido porque en 1969 fue prohibido en Estados Unidos debido a que se le asoció con cáncer de vejiga en animales, aunque existen dudas porque se les sometieron a dosis 100 veces superiores a las que consumiría un ser humano. Pero se ha demostrado que el ciclamato puede sintetizarse como ciclohexilamina en el tracto intestinal, elemento que sí puede ser cancerígeno.

Usos de los edulcorantes artificiales

Los usos más comunes de los edulcorantes artificiales son en la industria de productos bajos en calorías, dietéticos o aptos para diabéticos, como bebidas light, repostería dietética, chicles, algunos alimentos procesados, etc. También se utilizan como azúcar de mesa para endulzar el café o cualquier otro elemento, como lo haríamos con el azúcar normalmente.

Ventajas de los edulcorantes artificiales

Tenga en cuenta que no todos los edulcorantes artificiales son bajos en calorías aunque sí la mayoría.

  • Una de las ventajas es el poder eliminar algunas calorías sin prescindir de la repostería.
  • Son bastante menos proclive a generar caries.
  • Permite a las personas con diabetes comer sin perder la opción de endulzar sus platos o dulces.

Desventajas de los edulcorantes artificiales

Algunos edulcorantes artificiales tienen la desventaja de tener componentes no aptos para personas celiacas (gluten) o para fenilcetonúricas (aminoácido fenilalanina), quienes deben tenerlo en cuenta a la hora de comprar un edulcorante artificial de mesa.

Edulcorantes artificiales y cáncer

Existen ciertas controversias con respecto a la relación entre el cáncer y algunos edulcorantes artificiales. Aunque luego estudios posteriores desestimaran este hecho por cuestiones como la mencionada en que las dosis de ciclamato a que fueron expuestos los ratones equivaldrían al consumo humano diario de un kilo.

La sacarina también entró en esta categoría, pero estudios posteriores demostraron que el cáncer de vejiga que se le achacaba se producía en ratones por la interacción con un proceso metabólico que no tiene equivalencia en humanos.

El aspartamo también ha sido objetivo de dudas, incluso se prohibió desde 1980 y durante unos años en Estados Unidos. Finalmente se desestimó a través de otras investigaciones posteriores. Pero las más recientes han mostrado una conexión con el cáncer, por lo que podría plantearse su desuso nuevamente. De momento, el Centro para las Ciencias en el Interés Público lo ha clasificado como una sustancia a evitar.



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Edulcorantes artificiales
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Juan José Sánchez Ortiz
Terapeuta físico, emocional y coach. Articulista experto en salud, ecología, desarrollo personal y ONGs en medios digitales e impresos. Periodista de investigación con trabajos referenciados en artículos, tesis de postgrado y doctorales.
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