Especias y condimentos de China

Especias y condimentos de China

Asia es un continente inmenso con una gastronomía muy rica y variada. Veamos algunos de los condimentos de China que nos sorprenderán por su variedad de usos.

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China es el país más poblado del mundo. Tiene más de un billón de habitantes, 5 regiones autónomas, 22 provincias y aproximadamente 9.600.000 km cuadrados. La variedad de condimentos de China es muy extensa e introducirlos todos en nuestra dieta nos llevaría mucho tiempo, así que veremos algunos de los más emblemáticos.

Vinagre de arroz

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El vinagre de arroz ha sido usado como condimento en China desde hace por lo menos 3000 años.

Se obtiene de la fermentación del arroz.

Tiene la ventaja de que es un condimento sin calorías, por lo que será ideal en las dietas para bajar de peso, dónde cada gramo cuenta.

Usar condimentos y especias sabrosas, marcarán la diferencia en el resultado final de las elaboraciones que preparemos, tanto si queremos bajar de peso como si no.

Tipos de vinagres de arroz

  • Blanco o translúcido. Es el más suave. Es diferente a los otros porque durante su proceso de elaboración, no se deja envejecer.
  • Vinagre Chinkiang o vinagre negro. Es más tradicional que el vinagre translúcido. Este condimento se hace con arroz glutinoso y es muy utilizado en el sur de China. Es el más comercializado en el extranjero. Obtiene su color y sabor por el envejecimiento al que lo someten.
  • Vinagre Tianjin Duliu. Este vinagre envejecido, está elaborado por la fermentación de arroz y trigo. Lo usan más en el norte de la China.

Usos del vinagre de arroz

  • Hacer aderezos para ensaladas o verduras al vapor.
  • Preparar salsas y sopas agridulces.
  • Hacer más ligeros los guisos.
  • Aliñar arroz para hacer sushi.
  • Hacer pickles, ya que es un condimento conservante.

Propiedades medicinales del vinagre de arroz
Algunos condimentos de China, como por ejemplo el vinagre de arroz, no solo nos ayudan a realzar el sabor de nuestros platos también cuidan nuestra salud. El ácido acético y otros componentes que contiene el vinagre de arroz, según muchos estudios han demostrado, lo convierten en un condimento perfecto para:

  • Rebajar los niveles de colesterol.
  • Evitar tumores y cánceres por sus propiedades antioxidantes.
  • Antidiabético.
  • Antibacteriano.
  • Prevenir enfermedades del corazón.

Aceite de sésamo

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Está documentado que hace 4000 años ya se usaba este condimento en Babilonia y posiblemente fue una de las primeras plantas en ser cultivada.

Hay 37 especias con el nombre Sesamum. De las cuáles, sólo Sesamum indicum es la más cultivada.

China y Japón son los mayores consumidores de semillas de sésamo. Las semillas les llegaron de Oriente medio durante los siglos 5 y 7 A.C.

El sésamo crece en áreas tropicales y subtropicales entre los 40 grados de latitud Norte y los 40 grados de latitud Sur.

Las semillas de sésamo, dependiendo de la variedad, contienen alrededor de un 50% de grasas y alrededor de un 25% de proteína.

Por el contenido en triptófano que el sésamo tiene, resulta ideal para suplementar otras legumbres vegetales, como la soja o el cacahuete.

Más de un 80% de sus ácidos grasos son ácidos oleicos y ácidos linoleicos, del tipo omega 6 y omega 9.

Tipos de aceite de sésamo

  • Tostado. Se obtiene del proceso de tostar las semillas y molerlas. Este condimento, tiene un sabor muy característico e intenso a ahumado y madera. Es el más usado para aliños y salsas. Normalmente no se usa para cocinar en caliente.
  • Sin refinar. Se produce con las semillas crudas y prensado en frio. Es de color claro y tiene un sabor más suave y delicado. Ideal para salteados o aliños.
  • Refinado. La semilla se pela, y luego se tuesta o no. De sabor neutro. Apto para freír a altas temperaturas.

Usos del aceite de sésamo

  • Salteados y frituras.
  • Salsas, vinagretas y marinadas.
  • Repostería y elaboración de panes.
  • Cosméticos.
  • Masajes (muy apreciado y usado en la tradición ayurvédica).

Propiedades medicinales del aceite de sésamo, otro de los condimentos de China imprescindibles en nuestra cocina:

  • Antioxidante por su contenido en Vitamina E.
  • Previene la hipertensión
  • Reduce el colesterol.
  • Tonifica la piel.
  • Equilibra el sistema nervioso central por su contenido en Magnesio.

Salsa Hoisin

¡Es el famoso condimento que normalmente acompaña al pato Pekín; una de las recetas más conocidas de China!

Es muy popular en el sur de la China. Se puede comprar lista o la podemos hacer nosotros.

Ingredientes de la salsa Hoisin

Esta es una receta bien sencilla, un poco más alternativa y más saludable que las que venden ya listas.

  • 1 cucharada de aceite de girasol o de cacahuete.
  • 1 diente de ajo picado finamente.
  • 1/2 cucharadita de polvo de 5 especias (ver receta más abajo).
  • 60 g de miso blanco ecológico (Shiromiso. Esta variedad es bastante dulce y no tiene gluten, ya que está hecho de soja y arroz).
  • 170 g de miel o sirope de arce ecológico.
  • 2 cucharadas de arroz de vinagre.

Elaboración de la salsa Hoisin
En una sartén caliente a fuego medio, con el aceite, rehogar el ajo y las especias durante unos 30 segundos aproximadamente, sin que el ajo llegue a tomar color.

A continuación, agregar el vinagre y la miel. Cuando empiece a hervir, apartar del fuego y añadirle el miso.

Esta salsa, se puede guardar en la nevera durante un mes, si se conserva en un contenedor cerrado herméticamente.

Usos de la salsa Hoisin

  • Acompañar al famoso pato Pekin o para acompañar pollo, cerdo, buey o cordero, ya sea al horno o salteado.
  • Condimentar salteados de arroz, fideos, cuscús, bulgur, quinoa, o legumbres.
  • Marinar carnes, tofu o seitán. Para hacer en salteados, a la brasa o al horno.
  • Glasear carnes o verduras para hacer a la brasa.

5 especias chinas

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(En Sechuan se usan muchas guindillas rojas para condimentar la comida. Foto del autor)

Durante milenios, las especias han sido usadas para dar sabor a las comidas, hacer de conservantes y a su vez, usarse como medicina.

Esta mezcla tan sabrosa, combina un poco de todo.

No es conocido el origen ni el autor de este condimento tan emblemático de la China. Posiblemente fue creado con la intención de obtener una sinfonía con todos los sabores posibles: dulce, amargo, picante, salado y ácido.

Científicos de Singapur han estudiado y demostrado que, este condimento de la China tiene propiedades antioxidantes por el alto contenido de fenoles que tienen las especias, al trabajar en sinergia. Sorprendentemente, es el clavo el que aporta el mayor número de antioxidantes en la mezcla.

Ingredientes de las 5 especias chinas

  • 3 estrellas de anís.
  • 1 cucharada de semillas de hinojo.
  • 1 cucharada de clavo de olor enteros.
  • 1 rama de canela.

Moler todo en un molinillo de café hasta que quede una mezcla bien fina. La mezcla mantiene bien su aroma durante 6 meses si se guarda en un recipiente hermético y seco.

Para obtener mejores resultados, si se usan especias molidas, se recomienda mezclar todas las especias a partes iguales.

Usos de las 5 especias chinas

  • Sazonar sopas y guisos.
  • Platos con salteados de verduras, fideos o arroz.
  • Condimentar frutos secos para aperitivos o ensaladas.
  • Sazonar pato, cordero, buey, cerdo, legumbres y proteínas vegetales.
  • Preparar marinadas y salsas.

Propiedades medicinales de las 5 especias chinas
Previenen o reducen el riesgo de:

  • Enfermedades del corazón.
  • Diabetes.
  • Cáncer.
  • Tratar el dolor de muelas.
  • Indigestiones.
  • Antiséptico.

Con este pequeño abanico de condimentos de China, tendréis en vuestras manos un sinfín de oportunidades para no hacer nunca más comida insípida y aburrida y quizás, mejorar vuestra salud.



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Condimentos de China
Sergi Montané
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Sergi Montané
Cocinero gourmet y continental, dietista y nutricionista, yogui, deportes de montaña y estilo de vida saludable. Amante de los animales de compañía.
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