Beneficios del Omega 3, como elegir el mejor producto

Beneficios del Omega 3, como elegir el mejor producto

Vamos a ver los beneficios del Omega 3, cuales son sus principios activos más interesantes y que criterio seguir a la hora de elegir el mejor producto.

omega-3

¿Qué son los Omega-3?

Dentro de las grasas de los pescados azules (o pescados grasos), hay una fracción que es de gran interés para el hombre, ya que, a través de numerosos estudios, se ha demostrado su gran relevancia para nuestra salud y bienestar.

Esta fracción grasa se conoce como Omega-3, siendo sus 2 ácidos grasos protagonistas el DHA (ácido docosahexaenoico) y EPA (ácido eicosapentaenoico).

¿Los alimentos vegetales también aportan los beneficios del Omega 3?

En semillas, frutos secos y algunas verduras, también podemos encontrar omega-3. Sin embargo, no contienen EPA y DHA sino un ácido graso llamado ácido alfa linolénico, que aunque saludable, no ofrece el abanico de bondades tan amplio de los omega-3 marinos.

Por ello, los vegetarianos, pueden ser un colectivo especialmente deficitario en DHA y EPA (ya que estos se encuentran principalmente en alimentos de origen animal).

¿Por qué es importante suplementar la dieta con DHA?

Según diversas organizaciones mundiales, la ingesta promedio de DHA en sociedades industrializadas es de 50-150 mg/día, mientras que la recomendación de ingesta diaria mínima es de 250-350 mg/día. Por tanto, la dieta moderna (incluida la Mediterránea) es, en muchos casos, deficiente en DHA.

Durante el embarazo, lactancia, infancia y adolescencia el DHA es un nutriente altamente demandado por nuestro cuerpo, especialmente a nivel cerebral y visual. A pesar de su importancia para nuestro organismo, somos incapaces de fabricar DHA, dependiendo enteramente de un aporte externo a través de la alimentación o suplementación.

Las bondades del DHA se centran sobre todo a nivel visual y cognitivo, aunque también cuenta con atribuciones interesantes a nivel cardiovascular (moderadamente hipotensor y antiarrítmico; sube el colesterol bueno o HDL; baja triglicéridos) y como antiinflamatorio.

¿Qué puede aportarme el EPA?

En la edad adulta, hay una tendencia a consumir en exceso un tipo de grasa omega-6 llamada ácido araquidónico (AA) (presente en carnes, mantequilla, quesos etc.).

Aunque el AA es una grasa muy importante y necesaria (ej. para el cerebro), un excesivo consumo de alimentos de origen animal ricos en AA, hace que este ácido graso se acumule más de lo deseado en la membrana celular o “cordón graso” que rodea a las células de nuestro organismo. Se sabe que un exceso de AA resulta en una mayor tendencia a que cualquier proceso que conlleve una inflamación se perpetúe más en el tiempo.

Se ha demostrado que el EPA es capaz de competir con el AA, de manera que amortigua los efectos nocivos que un exceso de araquidónico pudiera tener.

Por tanto, el EPA cuenta con interesantes atribuciones en el campo de la antiinflamación (ej. a nivel articular y muscular, a nivel respiratorio, a nivel de piel). Asimismo, el EPA es un nutriente interesante de considerar como apoyo al sistema cardiovascular en edades adultas (baja los triglicéridos).

¿Qué nos encontramos comercialmente?

En productos comerciales de omega-3, en una gran mayoría de casos, la cantidad de omega-3 por perla supone un 30-50% del contenido total de la perla, siendo el resto del contenido grasas de pescado sin interés para nuestra salud (“grasas vacías”).

Por tanto, es importante entender que 1000 mg de Aceite de pescado no equivalen a 1000 mg de Omega-3. Por ello, hay que leer con detenimiento la Información nutricional de las etiquetas con el fin de saber cuánto omega-3 aporta una perla de producto, independientemente de la cantidad de aceite de pescado que contenga.

También es importantísimo ver que cantidad de EPA y de DHA aporta. Esto explica las grandes diferencias de precio de unos productos a otros. Espero que esta información os ayude a poder elegir el mejor producto cuando busquéis los beneficios del Omega 3.



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Dra. Mercedes Aguirre Lipperheide
Dra. en Biología dedicada a la investigación y divulgación científica en el ámbito de la salud y la nutrición.
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