Cultura Maya

La cultura Maya fue una de las más brillantes y poderosas culturas de Mesoamérica; su civilización se extendió por un período de más tres mil años.

El pueblo Maya

El pueblo Maya ha habitado desde hace miles de años la península de Yucatán, parte de los estados de Tabasco y Chiapas, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador.

Fue una de las sociedades indígenas dominantes de Mesoamérica antes de la conquista de estas tierras por los españoles.

Son muchos los campos en los que la cultura maya destacaba: cerámica, escritura, su preciso calendario, medicina, astronomía y las matemáticas. También construyeron impresionantes y sorprendentes edificios.

Sus ciudades crecieron mucho pero en un momento de su historia algo, todavía desconocido, les empujo a abandonar sus ciudades y, alrededor del año 900 la civilización Maya de las tierras del sur se había derrumbado.

Las teorías sobre lo que pudo suceder son muchas, entre ellas destacan:

  • Son muchos los que piensan que los recursos alrededor de las grandes ciudades se agotaron y los pobladores tuvieron que buscar otros lugares donde vivir.
  • Otros opinan que fueron las guerras constantes entre las ciudades lo que acabo por destruir el modelo de vida existente.
  • También los hay que opinan que fueron cambios climáticos, tremendos y prolongados periodos de sequía, los que obligaron a abandonar las ciudades.

En la zona de la península de Yucatán siguieron floreciendo algunas grandes ciudades, pero lo cierto es que cuando llegaron los españoles la mayoría de los mayas vivían en pequeñas aldeas y las grandes ciudades habían sido sepultadas por la selva.

La escritura en la cultura maya

La escritura fue muy importante para el desarrollo de la cultura maya. El sistema de escritura usado por los mayas es considerado como el más sofisticado desarrollado en Mesoamérica.

Usaban 800 signos que combinaban en columnas que se leen en conjunto de izquierda a derecha y de arriba abajo. Se escribía sobre piedra y madera y se utilizaba dentro de la arquitectura, también se pintaban los signos sobre cerámica y papel.

Por desgracia muchos de los libros de la cultura maya no pudieron sobrevivir a las condiciones ambientales de la zona y, la inmensa mayoría fueron destruidos por los invasores españoles que consideraban que aquellos signos extraños eran obra del diablo.

Afortunadamente cuatro grandes Códices sobrevivieron:

  • El Códice de Dresde.
  • El Códice de París.
  • El Códice de Madrid.

La importancia del tiempo en la cultura maya

El seguimiento del tiempo es una parte esencial de la cultura maya. Los mayas tenían un candelario complejo e intrincado, lo cierto es que usaban dos calendarios de forma simultánea:

  • El Haab o calendario civil de 365 días divididos en 18 meses de 20 días de duración cada uno
  • El tzolkin o calendario sagrado de 260 días.

El calendario sagrado se utilizaba para determinar todas las actividades de gran importancia relacionadas con los dioses o con los humanos. Era usado para predecir el futuro, decidir la mejor fecha para las batallas, dar nombre a una persona, decidir la fecha para casarse, etc.

El calendario de 365 días tenía que ver con las estaciones y la agricultura y estaba basado en el ciclo solar.

Ambos calendarios coincidían cada 52 años.

La astronomía fue muy importante en la cultura maya y sus amplios conocimientos les llevaron a calcular con gran precisión la duración del año solar:

  • En el año 2.500 AC. lo calcularon en 365.24249 días.
  • En el año 1.000 D.C. lo calcularon en 365.2421954 días.
  • Actualmente, la NASA lo calcula en 365.242128 días.

Es de resaltar que la NASA se vale de un reloj atómico y la cultura maya de sus códices.
Lo anterior es un indicador no sólo de sus conocimientos astronómicos; también de sus avances en las matemáticas.

La llegada de los españoles

Se cree que las profecías mayas ya hablaban de la llegada de los conquistadores españoles. Y decidieron poner a salvo la cultura maya mandando a los sabios a lugares recónditos en la selva donde sus muchos conocimientos estuvieran a salvo.

Los conquistadores españoles destruyeron una gran cantidad de libros, miles, en los que se reflejaban todos los conocimientos de la cultura maya amparándose en la excusa de que el diablo estaba presente en todos aquellos escritos. En una ocasión en una sola tarde se llegaron a quemar alrededor de 3.000 códices.

Los españoles masacraron al pueblo maya asesinando a gran número de personas, imponiendo su religión y destruyendo la cultura maya.

Los mayas hoy

La cultura maya estuvo viva durante milenios y, afortunadamente, sigue viva en la actualidad.

Actualmente existen cerca de seis millones de mayas repartidos entre Méjico, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador. Los diferentes grupos que forman está comunidad tienen un idioma diferente perteneciente a la familia lingüística maya.

Como vemos la cultura maya no se desvaneció pues los actuales mayas siguen manteniendo vivas las tradiciones de sus antepasados.

Los mayas siguen luchando para preservar sus tierras y poder seguir viviendo manteniendo sus tradiciones y sus costumbres. La mayoría de los hogares mayas se dedican, igual que sus antepasados, a la agricultura y el comercio aunque son muchos los que deben abandonar sus aldeas para trabajar parte del año en las plantaciones de algodón y café.

A pesar de todas las dificultades que tienen que enfrentar es un pueblo que sigue luchando por seguir adelante.

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